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Mon chagrin ne finira donc jamais ? [Regard sur « Madame Bovary » — Cie La Fiancée du Requin]

Mon chagrin ne finira donc jamais ? [Regard sur « Madame Bovary » — Cie La Fiancée du Requin]

De prime abord, le roman massif de Flaubert ne semble que peu compatible avec la scène du théâtre. Comment rendre compte en quatre-vingt dix minutes, sans grave omission, de l’entièreté de l’œuvre ? C’est à cette gageur que s’est attaqué la compagnie de la Fiancée du Requin. D’abord entre les mains de Paul Emond, qui travailla à l’adaptation du texte, puis entre celles de Gilles-Vincent Kapps et de Sandrine Molaro, à la mise en scène (et également au jeu).

J’avais pu assister, il y a deux ans à Bovary, pièce de province du strasbourgeois Mathias Moritz, au Maillon. J’avais été sensible à cette adaptation très libre du roman, et notamment à la place particulière qu’elle accordait au personnage de Charles. C’est donc secondé par ce souvenir que je me suis rendu au TAPS Scala, ce jeudi 26 janvier, pour vivre une deuxième fois l’expérience de la scène bovarienne.

Le ton est donné d’emblée, avec une scénographie très cinématographique de Barbara de Linburg. Le sol est une immense photographie de brins d’herbe et grimpe légèrement vers le fond de la scène où il est secondé par un panneau, lui aussi entièrement occupé par une photo démesurée : un village de campagne vu depuis une prairie. Diverses ambiances visuelles confortent cette première impression, mais elle demeure discrète.

Récompensé par deux Triomphes au Balcon et nominé au Molière de la révélation Féminine, Madame Bovary a été créé en septembre 2015 au Théâtre de Poche-Montparnasse. Après plus d’un an de jeu dans ledit espace, et un succès considérable, le spectacle vient juste de commencer à tourner, approchant actuellement des 250 représentations.

Retrouvez également la deuxième bande-annonce, plus cinématographique !
 



Le Mythe Bovary

Madame Bovary est l’une de ces œuvres si étroitement mêlées à l’esprit culturel commun qu’elle est qualifiée de classique. Et comme disait le poète, les classiques sont ces livres que personne ne lit et que tout le monde relit. Car l’histoire est connue, au moins dans ses grandes lignes. Emma, mariée à Charles Bovary, étouffe dans son existence morose. Dom Quichotte moderne, le cerveau abîmé par ses lectures de romans galants, et les fantasmes qui les ont accompagnés, elle est épouvantée par la mollesse du quotidien rural et modeste où sa condition l’enferme. Alors elle se débat. Madame Bovary c’est la lutte d’une femme contre une société, un ordre et les mœurs qui vont avec. C’est la quête effrénée et inlassable de la volupté, du plaisir, de la jouissance.

Sandrine Molaro © Brigitte Enguerand

Il est légitime de parler d’une mythologie bovarienne, tant la figure d’Emma a influencé les esprits et les œuvres. Le rayonnement qu’occasionna le scandale de sa parution (et son procès), les saluts unanimes de notre temps — et les éternelles classes du secondaire où le roman est programmé année après année — sont autant de marques de son extrême importance dans notre imaginaire collectif. Des Madames Bovary, nous en retrouvons au cinéma, dans la littérature et la peinture, que l’influence soit reconnue ou non. Plus que le personnage d’une œuvre de fiction —qui se pose d’ailleurs comme le témoin d’un milieu social — Emma est une icône, un symbole chargé de sens et d’histoire.

Au-delà de la lutte de l‘individu, c’est bien évidemment une incarnation de la condition féminine. La rébellion est sa marque. Et si elle peut nous sembler insouciante ou égoïste, il convient de la regarder en considérant sa situation. Enserrée dans une société patriarcale et millimétrée, elle parvient, usant de la naïveté passive de son époux, à se libérer peu à peu. Argent, réputation, famille s’en vont valser du côté des menus tracas. Et bien qu’elle se perde dans ses fastes et meurt avant l’heure, elle aura, du moins, vécu.

Bovary l’inédit

Il faut remarquer que, ces dernières années, la scène (française du moins) est de plus en plus marquée par des textes qui ne lui étaient pas destinés. De Daniel Keyes à Hölderlin, des journaux intimes aux correspondances épistolaires en passant par divers discours et essais, il semble que le théâtre cherche à puiser ailleurs que dans son propre patrimoine. Comme si les dramaturges ne parvenaient plus à étancher complètement sa soif, soif de nouveauté, d’expérimentation, et de textes inédits. Je suis fasciné par le procédé d’adaptation d’un texte (quelle que soit l’adaptation, par exemple la traduction). Il s’agit d’un ouvrage infiniment subtil qui consiste à saisir l’essence profonde et ineffable d’une œuvre puis de la retranscrire dans une nouvelle enveloppe, sous des traits neufs et avec des codes qui ne lui sont pas propres. L’opération est délicate et l’échec prompt.

C’est bien conscient de tous ces risques que Paul Emond, amoureux fou du roman, s’est lancé dans son travail. Soumis à de rudes contraintes, dont le nombre réduit d’acteurs, il inventa une forme atypique, brisant les canons de son art. En résulte un texte fourmillant, très mobile et étonnamment fidèle à la langue de Flaubert. Bien entendu, il s’agit là d’une vision particulière portée sur l’œuvre originale. Le texte n’a pas la prétention d’être la copie conforme théâtralisée du roman — mais quel intérêt à une telle chose ? Tout comme je vous livre les présents articles en assumant ma subjectivité, Paul Emond a gravé sa main dans son texte. Enchaînements de paroles variées, alternance constante de personnages et adresses au public, la pièce assume sa forme et en joue. De même agit Flaubert à la source, usant d’une narration prétendument détachée, mais distillant çà et là remarques, sous-entendus et pointes d’humour acéré.

Sandrine Molaro et David Talbot © Brigitte Enguerand

La pièce est bien moins enténébrée que je ne m’y attendais. Communément, Madame Bovary est entendu comme une histoire sombre et tragique de souffrance sociale et de mal d’amour. La fin même du texte (aménagée pour l’occasion et encore plus triste qu’à l’origine) peut renforcer le pessimisme qui découle du drame. Pourtant, l’interprétation est pétillante et joyeuse. C’est une Emma vivante que donne la compagnie. Charles notamment n’est pas dépeint comme le benêt habituellement raillé, et auquel s’accrochait l’un des spectateurs présents à la rencontre sur plateau. C’est en souriant que Gilles-Vincent Kapps rappela le droit, et même le devoir qu’à l’acteur de résister aux visons formatés que peut emporter avec lui le spectateur, et de lui offrir une nouvelle interprétation de ce qu’il croyait connaître depuis toujours. C’est là tout l’intérêt de travailler les grands classiques.

Scène ciselée et musicale

Tous les personnages sont incarnés par quatre acteurs. L’intention des deux metteurs en scène était de donner un corps privilégié aux figures les plus importantes à leurs yeux ; Emma bien sûr, et ses trois amours : Charles, Rodolphe et Léon. Les autres entités passent de façon fugitive, parfois successivement interprétées par différents comédiens. J’ai assisté à un véritable numéro de jonglage, et admiré l’habileté des praticiens. Sans que les costumes ou quoi que ce soit d’autre soit altéré pour indiquer les passages d’incarnations, la compréhension se fait immédiatement.

Les acteurs portent à merveille leurs rôles, malgré certains handicaps. Si Félix Kysyl est l’image même de Léon Dupuis, le jeune clerc de notaire, il était beaucoup moins probable qu’il incarne la mère de Charles — d’autant que David Talbot parait bien plus mûr que lui. Et pourtant, il est non seulement crédible, mais excellent. Et tandis qu’il alterne entre des personnages diamétralement opposés avec une aisance déconcertante, David Talbot joue un Charles tendre et innocent, sans le faire idiot. Sandrine Molaro campe une Emma atypique, loin de la jeune femme languissante et diaphane dont nous sommes coutumiers, mais profondément touchante. Elle vibre et tremble avec toutes les manifestations que je peux percevoir à la lecture du roman. Gilles-Vincent Kapps quant à lui est un Rodolphe superbe de flegme, et un pharmacien Homais délicieux. La voix docte et pédante, ses paroles roulent délicatement et c’est un vrai plaisir pour les oreilles. Moi qui suis hautement sensible à la voix et à la diction, j’ai trouvé ce soir-là, au-delà du plaisir intellectuel et réfléchi tiré de la pièce, une profonde plénitude acoustique.

Félix Kysyl, Sandrine Molaro, David Talbot et Gilles-Vincent Kapps © Brigitte Enguerand

C’est un spectacle musical, à la forme hybride. Oscillant continuellement entre le théâtre et le concert, les voix glissent de la déclamation au chant avec naturel, et si vite qu’elles sèment le trouble. Les acteurs ont pour seul mobilier quatre chaises de bois et une table. Divers instruments les entourent : guitares, violon, ukulélé, accordéon, harmonica. Les compositions musicales de Gilles-Vincent Kapps apportent une fraîcheur bienvenue. Fort agréables à mon goût, elles se présentent en instrumentales ou accompagnent les textes, chantés dans un mélange fort réussi. En résulte une approche très ludique et plaisante du roman. Il se dévore avec légèreté et gourmandise, là où une lecture — agréable, mais d’un plaisir autre, plus compact — demande bien d’avantage d’investissement et de concentration.

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J’ai vécu avec ce spectacle une soirée très plaisante. Je me suis procuré le CD contenant les diverses musiques et chansons jouées sur scène, dans des versions plus développées. J’emporte en plus des sempiternelles et précieuses plaquettes et feuilles de salle la marque de ce qui fit tout le sel de cette adaptation : une parole musicale, inédite, et respectueuse dans son insolente irrégularité.

Un regard sur La fonction Ravel — Claude Duparfait — TNS

Un regard sur La fonction Ravel — Claude Duparfait — TNS

J’aurais pu devenir fou, ce matin-là de 70. Réellement fou. J’aurais pu me retrouver illico à l’asile terrifiant de Prémontré dans la forêt sombre de Saint-Gobain, le soir même de ce matin-là, car ça n’était vraiment pas pour de rire. J’aurais pu réellement mourir, le soir même de ce matin-là. Je me suis senti soudain comme atrocement pétrifié par la bêtise et par la cruauté de ma classe. Pétrifié. Cyanosé. Une cyanose de l’esprit.

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Il est, dans la vie d’un homme, des rencontres qui chamboulent l’être à tel point qu’elles deviennent les jalons déterminants de son existence. Événements souvent fortuits, presque manqués, connus sans le vouloir, elles apparaissent d’autant plus merveilleuses qu’elles sont le fruit d’un hasard incompréhensible. C’est une rencontre de cette nature qui est au cœur, non seulement du spectacle qui nous intéresse aujourd’hui, mais également de son concepteur : Claude Duparfait. La découverte de Maurice Ravel, à travers le transistor Phillips D-5102 dérobé un jour dans la cuisine de ses parents.

Maurice Ravel, 1925, BNF

Dans cette maison triste, construite par son père garagiste, l’enfant s’enlisait dans un silence de l’âme. Une scolarité difficile l’avait conduit dans l’une de ces voies de garages, où les établissements scolaires rassemblent leurs mauvais éléments pour purger les autres classes. Concentré de cas sociaux et d’échecs en tous genres, ces assemblées condamnent leurs membres d’office à un avenir clos et médiocre. C’est en prenant conscience de sa situation que le petit Claude eut une crise de mort, un matin — qu’il se sentit prêt à mourir, au milieu de la classe, devant des camarades indifférents. « La fibre artistique de mon père a été étouffée par une sorte de dictât social. La société a étouffé cette fibre artistique de mon père. Elle a sauvagement piétiné ses jardins de Livie, ses iris. Et en les piétinant, elle lui a également appris à les piétiner lui-même. » dit-il. Et, dans cette salle de transition de 4e et de 3e, à Laon dans L’Aisne, en Picardie, il sentit ce matin-là toute la terreur d’un monde qui se refermait sur lui.

Adaptation théâtrale d’un texte publié en septembre 2016 aux Solitaires Intempestifs, la fonction de Ravel a été créée en 2016 au CDN Besançon Franche-Comté. Claude du parfait co-signe la mise en scène avec Célie Pauthe (directrice actuelle dudit CDN). Il faut noter que la version présentée au TNS en janvier 2017 est légèrement différente de la création initiale, puisqu’elle ne comporte pas la projection vidéo (créée par François Weber) murale initialement présente.

Claude Duparfait et François Dumont ©CDN Besançon Franche-Comté

Sauvetage musical — Un homme à l’amer

L’enfance est ce moment douloureux de l’incertain. Dans la Picardie de 1970, l’enfant Duparfait n’a personne pour parler de cette violence qui l’envahit. Il est écrasé par l’odeur répugnante et spécifique à la classe dans laquelle il entre — la règle tacite et incontestable qui lui est imposée, ainsi qu’à ses parents : il n’ira jamais loin dans les études. Car comment faire autrement que de revêtir pour toujours l’habit de bêtise et de nullité et de violence, lorsqu’on entre dans une salle grise, en automne, dans la classe-abattoir d’un collège de Laon dans l’Aisne ? On devient une bête brute, reproduisant des schémas transmis sans y penser par des générations d’abêtissement commun. Une chair froide avant d’avoir vécue, épicée de remord et poivrée de regrets.

Que peut alors la musique pour intercéder dans de tels problèmes, de telles entraves ? C’est avec un plaisir frénétique, à la limite de l’inquiétant, que l’enfant s’est plongé dans l’œuvre de celui qui avait su transmettre une si belle vibration à travers le transistor grésillant. Guettant ses diffusions dans la grille des programmes de France Musique, le jeune Claude se lia à un homme mort depuis plusieurs décennies. Il devint chercheur de diamants. Non pas pour s’enrichir, mais pour se libérer, se compléter, et ouvrir ses horizons. L’utilité absolue de l’art fut proclamée.

Il y a quelque chose de proprement magnifique dans les liens que nous tissons avec des individus disparus — parfois depuis des siècles ! De ce qu’ils nous ont laissé d’eux, nous bâtissons une relation. Nous les faisons survivre par notre mémoire, notre écoute, et, en échange, ils nous emplissent de cette essence de vie qu’ils avaient consignée dans leur œuvre des années auparavant. Ainsi Ravel instruisit-il le petit Claude. Avec lui, l’enfant découvrit Apollinaire, Rimbaud, Mallarmé, Collette, et il intégra — non sans fracas — le second cycle.

Claude Duparfait et François Dumont © Élisabeth Carecchio

Maurice le guida des années durant, jusqu’en juin 1981, au baccalauréat de français. Les longues mesures du Concerto pour la main gauche vinrent résonner dans la chair de Claude qui récitait, et chorégraphiait, Le Désastre de Lisbonne à son examinatrice (17 !). Puis ce fut la libération finale, le départ pour Paris et un chemin foulant les scènes des théâtres. Avec toujours, sous la peau, la musique de son Maurice. Cette fusion intime du corps à l’harmonie est une alchimie proprement miraculeuse, que la scène rend visible.

Fantaisie au plateau

C’est un spectacle réjouissant que de voir l’homme bouger au rythme d’une musique qu’il connaît depuis l’enfance, et qu’il aime toujours autant. Ses sourires sont épanouis et sincères, ses sautillements joyeux et son regard papillonnant. Habité d’un feu enfantin, Claude Duparfait virevolte autour de piano noir qui occupe l’espace beige. Une foule de transistors patiente en fond de scène, énormes témoins au regard des minuscules appareils d’aujourd’hui.

La musique habite la scène avec une rare puissance. Elle n’est pas diffusée dans les haut-parleurs à partir d’enregistrements, mais naît dans l’instant, sous les mains de François Dumont. Le talent de ce virtuose est à la hauteur des envolées de Duparfait. Les mains courent sur le clavier et font raisonner la musique fraîche et limpide. Sa cohabitation avec le texte, sans que le rapport soit-celui d’un concert-lecture, fut l’objet d’un long travail. Les deux hommes évoluent d’intelligence dans un rapport si étroitement mêlé que Duparfait s’assoit parfois lui-même sur le banc de pianiste, et joue quelques notes, guidé par son comparse. C’est une fantaisie théâtrale où la parole et la musique coexistent sans que l’une prenne le pas sur l’autre.

Claude Duparfait danse, depuis des années, sur la musique de Ravel (il dit aussi convoquer ponctuellement Bartók ou Mahler). La musique le fait avancer. Il marche sur le plateau au rythme d’une mélodie qui vibre intérieurement, pour lui seul d’ordinaire — et pour le spectateur exceptionnellement. Entendre ces morceaux est la marque d’une introspection publique indéniable. La musique l’habite à tel point qu’il chante parfois son texte, et fort bien. Le spectacle prend alors des airs de cabaret délicat où la vedette, accoudée au piano, narre les fresques de la Villa Livia, à Rome. Les peintures de cette maison où vivait l’épouse d’Auguste représentent un espace luxuriant peuplé de fleurs, d’arbres et d’oiseaux. Claude Duparfait s’est émerveillé de ce jardin de pierre, salon incrusté de nature. Au retour de ses vacances, il narre l’Italie à ses parents, avec des formules excessives qui semblent déplacées sous le papier peint de Laon.

Fresque du Nymphée souterrain de la Villa Livia, conservée aujourd’hui au Musée national romain

Lorsque les transistors sont allumés, non sans comique, ils diffusent simultanément une grésillante version de l’incontournable Boléro. Bien qu’il ne s’agisse plus d’une musique née dans l’instant, cette marque du passé est touchante. Le son jaillit bel et bien des appareils et découpe l’espace d’une singulière façon. Nous entendons la même musique que le jeune Claude, il y a quarante ans. Un enfant qui n’a jamais appris le piano, instrument bourgeois refusé par ses parents malgré le soutien d’une grand-mère adorée. Cartomancienne et chanteuse, Duparfait l’incarne un temps en enfilant une jupe plissée. Il s’amuse à la faire tournoyer en dansant autour du piano, avec un plaisir simple et joyeux, une candeur qui éclabousse la scène.

Reconnaissance intime

Ce n’est pas Ravel, c’est Maurice. Maurice, comme un vieil ami, que les parents de Duparfait finirent par inviter à leur table et dans leur quotidien. Cette dissonance sociale apportée par leur fils, divergence inattendue, ouvre une fenêtre d’air frais dans la maison immobile.

Je ne saurais exprimer sans trop m’afficher-moi même le profond plaisir que me fit ce spectacle. Est-ce parce que j’ai connu ces classes cul-de-sac qui servent de dépotoirs aux grands collèges et lycées de France ? Parce que j’ai fait, moi aussi, et aussi jeune, des rencontres à travers les âges et la musique qui me tirèrent de la catatonie existentielle où une routine maligne m’avait enfermé ? Est-ce enfin parce que cet homme qui vibre au rythme des cordes a quelque chose de profondément touchant, et d’universel ? Je ne peux me prononcer — ne veux me prononcer même — et laisse les réponses à la discrétion de chacun. Dans cette forme fort simple, soliloque musical, il y a une densité de sens — intellectuel et sensuel — bien plus épaisse que dans nombre de productions massives, fortes d’une architecture laborieuse.

Il y a encore beaucoup à dire sur ce spectacle, qui brasse des questions politiques et sociales autant que des sujets intimes et psychologiques. C’est pourquoi je vous invite à écouter l’émission que Vincent Josse a consacré à La Fonction Ravel sur France Inter, le 19 septembre dernier, avec Claude Duparfait et François Dumont.

La Fonction Ravel se jouera également ce soir, samedi 21 janvier, à 20h, en salle Gignoux du TNS. La représentation est gratuite, mais il ne reste plus de place en réservation. Cependant, le jeu en vaut la chandelle, et s’inscrire sur la liste d’attente vous permettra peut-être d’assister à un moment d’une rare intensité.

Durée du spectacle : 1h 20

Que vous ayez eu la chance ou non d’assister à une représentation, il est possible de poursuivre le plaisir. Il existe en effet, sur le site de France Culture, un bijou disponible à la ré-écoute : une lecture de nombreux extraits de La Fonction Ravel par Claude Duparfait, accompagné par François Dumont (effectuée le 23 novembre 2016).

Regardez également le teaser du spectacle :